世間再無蔡啟瑞 化學泰斗的傳奇謝幕
2016-11-07 09:08:41   來源:中國新聞網
內容摘要
他是中國催化化學的重要開拓者和奠基人,蔡啟瑞被人親切地稱為“蔡先”。建國后,已在美國功成名就的蔡啟瑞多次要求回國,最終成為中國政府用美軍戰俘換回來的科學家之一。在中國化學史上,“盧嘉錫-蔡啟瑞模型”是催化學研究達到的一個高峰。

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上世紀50年代,中國政府用美軍戰俘換回了一位科學家。他是中國催化化學的重要開拓者和奠基人,蔡啟瑞被人親切地稱為“蔡先”。

1914年1月7日,蔡啟瑞出生于廈門,1937年畢業于廈門大學,隨后前往美國留學。建國后,已在美國功成名就的蔡啟瑞多次要求回國,最終成為中國政府用美軍戰俘換回來的科學家之一。歸國后,他發現祖國化學工業和煉油工業還十分落后,歸根結底是因為國內催化科學發展才剛剛起步。因此,蔡啟瑞嘗試組建催化學科的念頭被激發了。

1958年秋天,蔡啟瑞和同事們在廈門大學建立了中國高校第一個催化教研室,這個催化教研室也成為中國最早建立的催化教學和催化科學研究基地之一。蔡啟瑞注意到,當時軍需民用的橡膠在合成過程中所用的催化劑有劇毒,一線技術人員也表達出強烈的革新愿望。為攻克這一難關,他帶領團隊投入到乙炔合成苯及乙炔水合制乙醛新催化劑的探索實驗。最終,世界第一號的乙炔三聚成超純苯的負載型氧化鈮催化劑自主創新研發成功。

在中國化學史上,“盧嘉錫-蔡啟瑞模型”是催化學研究達到的一個高峰。20世紀70年代初,在中國科學院的主持下,蔡啟瑞與唐敖慶、盧嘉錫聯袂參加化學模擬生物固氮的研究方略,后來蔡啟瑞與盧嘉錫分別在廈門和福州,從略微不同的角度在國際上最早提出了原子簇結構的固氮酶活性中心模型,最初并稱為“廈門模型”與“福州模型”,后被化學界稱為“盧嘉錫-蔡啟瑞模型”

1980年,蔡啟瑞當選為中國科學院學部委員(院士)。1990年,76歲的蔡啟瑞就主動提出“退休”降薪,成了“院士退休”第一人,但“退休”后的他依然往實驗室跑。2010年,97歲高齡的蔡啟瑞給《20世紀中國知名科學家學術成就概覽》化學卷第一分冊“蔡啟瑞篇”的撰寫者廖代偉提供了近3萬字的電子版參考資料。他說,希望通過“概覽”,對他的科學研究工作做個總結,成功的、失敗的、未完的,都給后來人一個交代。

2016年10月3日7時26分,這位走過一個多世紀的化學泰斗安詳辭世,享年104歲?!笆篱g再無蔡啟瑞?!睂τ谶@位中科院院士、廈門大學教授的離世,人們如是感嘆。

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